07 de diciembre de 2017
07.12.2017

Cambio climático | El agujero en Groenlandia que puede evitar la inundación de la Ría de Vigo

Un descubrimiento científico en la gigantesca isla cambia la manera de entender la subida del nivel del mar

09.12.2017 | 00:43
Deshielo en Groenlandia. // Eric Rignot

Hace unos días, FARO recogió las posibles consecuencias de la subida del nivel del mar sobre el litoral vigués. El deshielo provocado por el calentamiento global sumergiría la fachada marítima de la ría y buena parte del litoral gallego, hasta alcanzar una altura de casi dos metros a lo largo de los próximos cien años.

Una de las mayores reservas de hielo del planeta se encuentra en Groeanlandia, cubierta durante todo el año (salvo las zonas costeras durante verano) de un enorme bloque de agua congelada con dos kilómetros de grosor y una superficie superior a la de la Península Ibérica. Si todo ese hielo llegase a derretirse, el nivel del mar aumentaría de golpe siete metros. La gigantesca isla pierde unos 260.000 millones de toneladas de hielo cada año y, hasta ahora, se creía que todo ese agua se perdía en el océano.

Las mediciones se toman vía satélite con unos modelos que simulan únicamente la pérdida de hielo en la superficie. Un estudio sobre el terreno elaborado por científicos de varias universidade estadounidenses y recogido por el New York Times ofrece luz sobre un fenómeno que podría cambiar la manera en que se entiende el incremento del nivel del mar.

Así se deshiela Groenlandia en apenas una semana. // NASA

¿La principal conclusión? Tras dos años de estudio sobre el terreno, a temperaturas bajo cero y rodeados de un desierto blanco, es que "el agua filtrada al océano es menor a la que se creía, con implicaciones directas a la subida del nivel del mar". Según Laurence C. Smith, geógrafo de la Universidad de California: "Hemos descubierto que hay una retención del agua. Es posible que este proceso sea muy importante, lo que haría las proyecciones sobre crecidas en el nivel del mar demasiado altas".

El campamento se instaló junto a un río que surgió en los últimos años junto a un glaciar. Los investigadores situaron un dispositivo que viajó a través del regato hasta su témino, un agujero situado en la base de esta masa de hielo. Las mediciones, tras 72 horas, mostraron que se había sobrestimado la cantidad de agua perdida entre un 20 y un 60%.

"No nos lo podíamos creer", reconoce al periódico estadounidense el doctor Smith. Los registros tomados hasta la fecha eran correctos, solo que no concluían hacia dónde se dirigía el agua. "La retención bajo el hielo no se contemplaba en nuestros modelos", añade.

Crecimiento del agua en Coruxo y Toralla, según Climate Central.

Pese al hallazgo, sobre el que aún se mantiene la investigación para determinar la cantidad de agua almacenada bajo el hielo, los científicos advierten sobre el continuo crecimiento de los océanos. "En estos momentos, el mar aumenta 3 milímetros al año. En cien años, podríamos superar los 2 metros", señala el doctor Thomas P. Wagner, de la NASA.

El calentamiento global es responsable de más de la mitad del deshielo en Groenlandia, mientras que la mitad restante responde a los movimientos de las placas congeladas hacia el mar.

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