ASTRONOMÍA

La Estación Espacial Internacional, a la vista en Vigo

Los avistamientos podrán hacerse entre jueves y domingo a primera hora de la mañana

27.12.2016 | 12:49
Imagen exterior de la Estación Espacial Internacional (ISS) // NASA

La previsión de cielos despejados para lo que resta de semana permitirá disfrutar hasta en cuatro jornadas del paso de la Estación Espacial Internacional (ISS, las siglas en inglés de International Space Station) sobre Vigo. Los avistamientos se podrán realizar observando hacia el Sur entre el jueves, día 29, y el domingo, 1 de enero, a primera hora de la mañana ya que las primeras horas antes o después del amanecer son las del periodo de visualización óptimo.

En esos momentos del día, el sol se refleja en la estación espacial y contrasta contra el cielo oscuro. Por este motivo, los avistamientos pueden producirse una vez al mes o, como ocurre en esta ocasión, varias a la semana ya que coinciden todos los factores para que sea posible observar su estela ya que además de coincidir su paso con las primeras o últimas horas del día la órbita debe estar a 40 grados o más sobre el horizonte para ser visible ya que a diferencia de lo que ocurre con la luna la ISS no es lo suficientemente brillante para ser visible durante el día. Pese a todo, tras el sol y la luna es el objeto más brillante del cielo nocturno.

La NASA, a través de su página web, emite las alertas y publica las horas y lugares desde los que se puede observar el paso de la estación espacial con un radio de 80 kilometros alrededor de cada uno de los lugares indicados. No se puede ver siempre que cruza el firmamento y, de hecho, la ISS rodea la Tierra cada 90 minutos por lo que su tripulación disfruta de 18 amaneceres y puestas de sol cada día.

Los cielos despejados que se pronostican permitirán observar la estela a simple vista durante un tiempo variable ya que si bien el jueves, día 29, permanecerá visible durante dos minutos, el sábado, día 31, permanecerá sobre el horizonte hasta seis minutos antes de desaparecer por debajo de éste.

Horarios para ver la Estación Espacial Internacional en Vigo

Haz clic para ampliar el gráfico

Así, el jueves podrá contemplarse durante dos minutos a partir de las 7:50 horas mientras que el viernes será a partir de las 8:33 horas cuando aparezca sobre el horizonte, en el que permanecerá cinco minutos. El sábado, día 31, su órbita será visible a las 7:41 horas durante seis minutos y el domingo, 1 de enero, los más madrugadores o los que todavía no se hayan acostado tras celebrar el Fin de Año podrán avistarla a las 6:51 horas durante dos minutos aunque no será la última ya que se prevé que la próxima semana, si las condiciones meteorológicas lo permiten, se pueda seguir observando durante las primeras horas de la mañana.

La Estación Espacial Internacional, similar a un avión

La altura máxima a la que se podrá ver varía entre los 17 grados del jueves a los 82 del día siguiente, viernes, y para determinar esta medida hay que tener en cuenta que el horizonte está a 0 grados y sobre la cabeza está a 90 grados por lo que habrá que elevar o bajar la vista para localizar la estela de la Estación Espacial Internacional dependiendo de este factor.

Desde la tierra, la estación espacial Internacional es similar a un avión o una estrella fugaz excepto que no tiene destellos de luz ni tampoco cambia de dirección. También se mueve mucho más deprisa que un avión ya que éstos vuelan a una velocidad de cerca de 1.000 kilómetros por hora y la ISS lo hace a 28.000 kilómetros por hora.

Con más de 18 años de vida a sus espaldas, la estación espacial Internacional ha dado la vuelta a la Tierra decenas de miles de veces y ahora lleva a seis tripulantes a bordo -tres de ellos desde octubre y para una estancia de cuatro meses- que realizan más de 250 experimentos de investigación en campos tan diversos como la biología, la geología, la investigación humana, las ciencias físicas y de desarrollo tecnológico.

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