20 de noviembre de 2017
20.11.2017

Ellos envejecen mejor

Hombres, urbanitas y con estudios tienen un envejecimiento más activo - La investigadora pontevedresa Sara Marsillas validó una herramienta para medir el proceso y la aplicó a Galicia

20.11.2017 | 11:46
Clase sobre internet en el programa de envejecimiento activo de Afundación, en Vigo. // Adrián Irago

Entender la vejez como una carga social y económica o un grupo frágil que no tiene nada que aportar a la sociedad son tópicos con los que la sociedad debe luchar contra reloj y mientras envejece. Porque no solo se trata de vivir más, sino mejor, lo que la OMS define como envejecimiento activo. Gracias a una herramienta desarrollada por la pontevedresa Sara Marsillas podemos saber cómo se sobrelleva en Galicia eso de hacerse mayor y cómo varía según sexo o lugar.

Cumplir años sin desligarse de la acción y sin que conlleve un deterioro físico y cognitivo que relegue a los mayores a un segundo plano en la sociedad. Esas son las premisas del envejecimiento activo para la OMS, que utiliza otras palabras para definir ese proceso: "Mejorar al máximo la salud y la capacidad funcional de las personas mayores, así como su participación social y su seguridad". Gracias a la herramienta desarrollada por la pontevedresa Sara Marsillas, que también habla de bienestar, los investigadores pueden medir el nivel de envejecimiento activo para cada individuo. La herramienta, que la psicóloga formada en Santiago estrenó en su tesis con lo que le quedaba más cerca, Galicia, se aplicó a los programas de Afundación para incentivar entre los jubilados más bienestar, aprendizaje y participación.

Si Marsillas demostró que los mayores más participativos (sobre todo en voluntariado) tienen mejor índice personal de envejecimiento activo que sus compañeros de generación al margen de estas iniciativas (de 0 a 1 obtenían un 0,71, diez puntos más), también ha podido extraer de su repaso a Galicia, realizado en más de 400 entrevistas a mayores de 60 años, varias conclusiones que permiten apuntar un perfil de quiénes envejecen mejor en la comunidad. Y el resultado lleva nombre de varón, tiene estudios superiores y buen salario, no ha cumplido los 80 y vive en la ciudad.

El índice de envejecimiento activo, en el que Galicia saca, como nota general, un 0,66, resulta de analizar varios componentes: salud física, funcional, estado afectivo, cognitivo, de relaciones sociales, y el nivel de actividad, de la participación social, ocio, formación continua o uso de las TIC. Además la investigadora estudió de qué manera afrontan la realidad y el grado de satisfacción vital.

La investigación de Marsillas le permitió comprobar que las mujeres, a pesar de que viven más, no viven mejor. Los varones obtienen mejor nota en salud global, tanto objetiva, como subjetiva; en la funcionalidad, el estado cognitivo y en las emociones positivas. Ellas también salen perdiendo en empleo y uso de las TIC, aunque superan al sexo opuesto en relación al ocio y al tiempo libre. Marsillas cree que hay que leer el dato teniendo en cuenta la falta de participación de la mujer en el mundo laboral. Sus tareas, recuerda, estaban más asciadas al hogar y "arrastran" los efectos de ese rol. Además forman parte de una generación en la que las mujeres estudiaban en menor medida que los varones.

Porque el nivel educativo influye. Se comprobó en otras investigaciones que ayuda a vivir más años y su análisis confirma que "a más nivel de estudios, mayor nivel de envejecimiento activo". No solo la salud es mejor, también la participación, empleo, uso de las TIC o aprendizaje continuo. Con la edad ocurre al revés y la única responsable es la biología: el grupo que no había cumplido 80 años sacaba mejor nota, sobre todo en participación.

¿Y qué ocurre con el entorno? ¿Tiene el campo un efecto benéfico? En lo que es el estado de salud no hay muchas diferencias e irónicamente y pese al aire natural los habitantes del rural sacan peor nota en salud subjetiva o cognitiva. No en funcionalidad, porque la gente del campo, recuerda Marsillas, "aguanta bien". "Ellos nunca se jubilan", dice. Pero sobre todo vivir en entornos urbanos incide en más participación, que la investigadora asocia a la accesibilidad de los servicios y actividades postjubilación. "Al final es una cuestión de oportunidades", sostiene.

Por ello, reivindica que los mayores del rural deben acceder a mejores infraestructuras de transporte para solucionar estas carencias. A su juicio, el transporte en el rural es "clave". "¿Pero cómo voy al médico? Cada vez que cojo un taxi son 20 euros. Antes me llevaba el vecino, pero ahora", cuenta Marsillas que escuchó en sus entrevistas.

Y entre pareja sí y pareja no, la primera opción es mejor según sus datos, aunque cree que en ellos influye también la edad. Porque los casados y divorciados obtienen mejores "calificaciones" en envejecimiento activo que los viudos. Y los viudos suelen ser viudas, porque ellas viven más. "Suelen tener más edad y eso implica un peor estado", explica Marsillas. Las ventajas de estar casado está en que "da oportunidades de interacción social", alega. "Se hacen más cosas juntos", de ahí que defienda que una "buena pareja hace mucho", sobre todo en las edades más avanzadas.

Los ingresos también cuentan


Otro factor que contribuye a elevar el índice personal de envejecimiento activo son los ingresos. Por lo general, a más dinero, mayor actividad. En su tesis dividió a los encuestados por nivel de ingresos bajos, medios y elevados y halló que la gente con más recursos económicos percibía que su salud era mejor. Y es que, explica, por ejemplo muchos mayores padecen ciertas dolencias, pero aquellos que tienen más disponibilidad financiera "tienen más funcionalidad y se adaptan mejor que los que no la tienen".

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