15 de enero de 2018
15.01.2018
VELA

El ´Mapfre´ se lanza a la caza del ´Vestas´

La flota avanza apoyada por los vientos Alisios camino a Hong Kong

15.01.2018 | 13:02

El 'MAPFRE', líder de la general de la Volvo Ocean Race, continúa navegando en quinta posición en la cuarta etapa de la vuelta al mundo a vela y con la mirada puesta en alcanzar al 'Vestas 11th Hour Racing', a unas cien millas, mientras la flota avanza apoyada por los vientos Alisios camino de la meta en Hong Kong (China).


Tras abandonar los 'Doldrums' -calmas ecuatoriales-, las siete embarcaciones continúan su ascenso por el Océano Pacífico con rumbo noroeste y la proa ya apuntando hacia la costa norte de Filipinas. En las últimas horas, el barco español ha logrado ampliar distancias con sus perseguidores y ya trata de atrapar al 'Vestas', situado justo en la proa de los de Xabi Fernández tras verse obligado a realizar una maniobra extra para evitar entrar en la zona de exclusión de un atolón.


Con vientos de más de 20 nudos de intensidad, los siete equipos siguen avanzando entre islas y arrecifes y el 'MAPFRE' ha sabido sacar rendimiento para tratar de acortar distancias con el grupo de cabeza. El agua vuelve a barrer la cubierta del barco español y las velocidades ya superan los 17 nudos, lo que les ha permitido recorrer más de 420 millas en las últimas 24 horas.


El patrón del 'MAPFRE', Xabi Fernández, destacaba las condiciones de la jornada. "Sabemos que es duro y es difícil volver a tener contacto con los barcos de delante, porque tienen una gran distancia con nosotros, pero por supuesto seguiremos luchando. Esperemos no tener que trasluchar y así poder recortar distancias con los que sí han tenido que hacerlo, y luego jugaremos nuestras opciones", indicó.


Según el parte de las 14.00 horas, el 'MAPFRE' cuenta con una ventaja de unas 30 millas sobre el 'Team Brunel' y más de 40 sobre el 'Turn The Tide On Plastic', sextos y séptimos respectivamente. "No queremos hacernos ilusiones porque sabemos que 100 millas son muchas, pero sabemos que somos rápidos y hemos estirado con los de detrás, lo que es bueno, así que esperemos a ver si las condiciones nos ayudan a coger a alguno de los de delante", dijo el vasco sobre las posibilidades de alcanzar al 'Vestas'.


Mientras, el 'Team Sun Hung Kai Scallywag', situado todavía más al oeste que el resto de la flota, continúa líder a pesar de haber tenido que rescatar a un tripulante, Alex Gough, que se cayó al agua arrastrado por una ola durante un cambio de velas. El equipo activó el modo rescate y Gough volvió a estar a bordo a los siete minutos, ileso.


La maniobra le costó al equipo hongkonés algunas millas, pero tenían una cómoda ventaja, y todavía lideran la flota hacia el oeste, hacia Hong Kong, que está ahora a poco más de 2.000 millas náuticas. El 'Dongfeng Race Team' y el 'team AkzoNobel' continúan estando más al norte que el resto de la flota, pero hasta este momento, no tienen condiciones climáticas significativamente diferentes.

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