Bardet rompe la monotonía

El francés gana la etapa y se encarama al segundo puesto de una general liderada por Froome, que sufrió una caída y cedió medio minuto

23.07.2016 | 02:22
El francés Romain Bardet festeja su victoria en la etapa de ayer. // Reuters

El francés Romain Bardet (Ag2r) revolucionó la clasificación general tras imponerse en solitario en la decimonovena etapa disputada entre Albertville y Saint-Gervais Mont Blanc, de 146 kilómetros, en la que el británico Chris Froome sufrió una caída que no le impidió retener el maillot amarillo.

Bardet, un ultraligero de 25 años, atacó poco antes de que Froome sufriera una caída a 12 kilómetros de meta, alcanzó al portugués Rui Costa, único superviviente de la escapada del día, y se lanzó en solitario hacia la gloria. Logró la primera etapa francesa y el segundo puesto de la general. El ciclista galo alzó los brazos ante el delirio de sus compatriotas con 23 segundos de adelanto sobre los españoles "Purito" Rodríguez y Alejandro Valverde, segundo y tercero respectivamente. A su rueda Louis Mentjes y del colombiano Nairo Quintana, que se sube al tercer escalón del podio.

Froome vio la cruz de la moneda, la parte menos amable del ciclismo. Una caída le tuvo contra las cuerdas. Se quedó sin bicicleta y tuvo que hacer toda la ascensión final con una prestada por un compañero con la que no era capaz de acoplarse.

Nada grave, pues Froome salvó el liderato con diferencias que le permitirán, salvo accidente, lograr su tercer Tour de Francia este domingo en París. Eso sí, el resto del podio tuvo un vuelco considerable. El sablazo de Bardet eliminó al holandés Mollema y al británico Adam Yates y sus lugares los ocupan ahora el propio Bardet, a 4.11 y Nairo Quintana, a 4.27 minutos. "Un milagro", según el colombiano.

En le pelea final, con Froome herido y el podio hirviendo, Alejandro Valverde jugó sus cartas, pero llegó tarde por la etapa. Es el primer español, séptimo, a 6.20.

Desde los primeros kilómetros de la etapa del Mont Blanc, el Astana asumió el papel habitual del Sky para controlar la carrera, síntoma de maniobra táctica para acercar a Aru al podio. Los hombres de Vinokurov metieron en una avanzadilla de 20 corredores a Lutsenko, y por detrás asumieron el ritmo ya desde la subida inicial al puerto no puntuable de Taamié.

La lluvia convirtió la carretera en un escenario peligroso en un momento en que la fuga se disolvía y el Astana estaba resuelto a echarla abajo. La bajada de Bissane y la aproximación al Saint Gervais resultó infernal. Un sobresalto tras otro antes del ascenso final. Froome sufrió una aparatosa caída y siguió con la bicicleta de Geraint Thomas. Antes aterrizaron Dani Navarro y Mollema y se había retirado el holandés Tom Dumoulin. Bardet, que había saltado del grupo principal antes de que cayera Froome, encendió la mecha. El francés atrapó al portugués Rui Costa y enseguida abrió un minuto sobre Froome y resto de aspirantes al podio. "El león de la sabana", herido en su costado derecho y sangrando por la pierna derecha sufrió para aguantar un ritmo que trataba de gestionar los efectivos del Sky.

No pudo seguir el postrero ataque conjunto de Porte y Quintana. Ambos soltaron a Froome, pero la herida de tiempo solo fue de 36 segundos. Un final emocionante, tenso, con intriga, que terminó con dos caras nuevas en el podio. Y el más feliz, Bardet, quien firmó su segunda etapa en el Tour. En 2015 se estrenó y fue declarado el más combativo. Se trata del espejo del ciclismo francés.

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