Los dos lados del banquillo

Simeone, que lo planifica todo al detalle, se mide a Zidane, que ha tenido que improvisar

26.05.2016 | 02:21
Diego Pablo Simeone. // Efe

Unos metros de distancia volverán a separar a Diego Pablo Simeone de Zinedine Zidane sobre el césped del estadio de San Siro, el escenario elegido por el destino para el reencuentro europeo, dos años después, del responsable rojiblanco y del preparador galo. Tal y como sucedió en Lisboa ambos técnicos formarán parte de los banquillos del Atlético y del Real Madrid. Pero con una particularidad: Zidane manejará directamente los hilos de su equipo.

El estadio de La Luz disparó definitivamente la proyección de Simeone, capaz de reubicar a su equipo entre la grandeza continental. Se quedó a un paso de lograr un éxito sin igual en la historia de su club. Zidane, dos años atrás, era el escudero de Carlo Ancelotti. Su responsabilidad era limitada. Apenas asomaba del banquillo si no era por el requerimiento del italiano. Una estrella como futbolista pero entonces nada más que un proyecto de entrenador. Su imagen, en la panorámica de aquél éxito, estaba relegada a un plano secundario. Tanto en el banquillo como en el podio del campeón.

El azar ha recolocado al Real Madrid y al Atlético de Madrid en el centro del foco. La presencia del conjunto rojiblanco otra vez en la final de la máxima competición continental asienta un proyecto sólido y ensancha la reputación de un técnico consolidado. Considerado ya como uno de los mejores del mundo en su ámbito. El 'Cholo' representa la confianza en una idea. Todo el mundo sabe a lo que juega el Atleti de Simeone. Pero pocos son los capaces de dar con la tecla adecuada para responder.

Zidane, por el contrario, ha sido una medida de emergencia. Una fórmula al amparo del destino. Una bala al aire. La destitución en enero de Rafael Benítez precipitó al salto al escenario del francés, que tenía meticulosamente meditados cada uno de sus pasos a dar en su nueva carrera como preparador.

El fútbol no entiende de planes y Zizou fue requerido por Florentino Pérez. Pasó de ser segundo entrenador a responsable del filial, el Castilla, en Segunda B. Y de ahí, a la primera plantilla para intentar enderezar el rumbo de un equipo plagado de sombras y con un futuro entre penumbras. Ha tenido Zidane que improvisar en estos cinco meses. Hacerse al ritmo de un tren en marcha. Todo lo contrario que Simeone, instalado en un hábitat creado a su antojo

Pero también el Cholo llegó un día al Atlético con la temporada a medio hacer. Fue un 23 de diciembre del 2011. Le ha dado al argentino para dirigir a su equipo en 260 partidos, ganar 164 de ellos, empatar 52 y encajar 44 derrotas. Y ganar una Liga, una Copa, una Supercopa española, una Liga Europa y una Supercopa europea.

Unos registros alejados de los del entrenador francés, que ha figurado como responsable del plantel blanco en veinticuatro ocasiones. Ha ganado 19 de ellos. Y ha empatado tres. Solo ha cosechado dos derrotas, una de ellas, precisamente, contra el Atlético de Madrid. Fue el 27 de febrero, en el Bernabéu. Un gol de Griezmann echó por los suelos las expectativas de Zidane. Fue incapaz de evitar una de las derrotas que más escuecen.

A partir de entonces, todo fueron victorias para el Real Madrid en la Liga. En Europa, no obstante, padeció el susto de Wolfsburgo, donde el cuadro blanco fue sonrojado y se vio obligado a remontar a un rival menor.

Algo cambió en la cabeza de Zidane. El francés, que había pregonado su gusto por el fútbol de toque y la posesión, tuvo que buscar el equilibrio en su equipo. Fue a partir de entonces cuando Casemiro asumió mayor protagonismo y cuando recurrió a jugadores de perfil menor, como Lucas Vázquez. El volantazo táctico a la espera de momentos mejores, de poder iniciar un proyecto desde el inicio, ha terminado por llevar a Zidane hasta el tramo final del curso plagado de alicientes. Optó a la Liga hasta el final. También hasta el último partido pujará por la 'Champions'.

No ha padecido tanto sobresalto el plantel de Simeone. El técnico argentino calcula cada paso. Partido a partido suelen salirle las cuentas al responsable rojiblanco. Al contrario que su rival, nada queda al azar en el Atlético. Las piezas encajan. Y cada baja es suplida por otra de perfil similar. Consciente de los recursos que dispone y de las posibilidades, el cuadro del Manzanares exige al rival hasta la extenuación. Son las armas de El Cholo.

Diecisiete años después Diego Simeone y Zinedine Zidane se reencuentran en San Siro. Aquella vez sobre el césped, como jugadores. El argentino como futbolista del Inter. El francés como líder del Juventus. Tiempo más tarde coinciden en el mismo sitio. Como dueños de los banquillos del Real y del Atlético y con el más preciado trofeo continental como objetivo.

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