rugby - Copa del Mundo

Japón logra la mayor sorpresa de la historia

Los nipones vencen a Suráfrica (34-32) tras un ensayo con el tiempo ya cumplido

20.09.2015 | 02:08
Los jugadores de la selección de Japón celebran el triunfo ante Suráfrica. // Eddie Keogh

La selección de Japón dio ayer en Brighton una de las mayores sorpresas en la historia de la Copa del Mundo de rugby al imponerse en un encuentro de leyenda a Sudáfrica, doble campeón mundial, por 34-32, con un ensayo con el tiempo ya cumplido.

Japón, a priori uno de los conjuntos más débiles del grupo B, logró un agónico triunfo, el primero en un Mundial desde 1991, frente los todopoderosos Springboks con un try fuera de tiempo del ala Karne Hesketh.

En estadio de Brighton, al sur de Inglaterra, y con todo el público claramente del lado japonés, los 'samuráis' mostraron una valentía inusual ante un equipo que partía como uno de los favoritos a hacerse con su tercera corona mundialista.

Al filo del ecuador de la primera mitad, Sudáfrica impuso su maul y François Louw apoyó para conseguir el primer ensayo de la contienda y poner por delante a los campeones del mundo en 1995 y 2007.

Un try del capitán nipón, Michael Leitch, y una conversión de Goromaru hicieron saltar la sorpresa y adelantaron a los 'samuráis' (7-10, m.29).

La alegría les duró poco a los asiáticos, y en lo que se convirtió un intercambio continuo de puntos Bismarck du Plessis puso de nuevo a los Springboks por delante con un nuevo ensayo apenas tres minutos más tarde.

La segunda mitad fue frenética, y Japón, apoyado en un acertado Goromaru a los palos, nunca llegó a perder de vista a Sudáfrica en el marcador.

En la última jugada del partido, fuera de tiempo -minuto 84- y con los Springboks a la defensiva, Karne Hesketh recibió el oval a cinco metros de la línea de gol para anotar un ensayo que dio a Japón su primer triunfo en un Mundial en 24 años y causar una de las mayores sorpresas en la historia de este deporte.

Por su parte, Georgia inició ayer su andadura en la Copa del Mundo con un sonado triunfo sobre Tonga, en un encuentro en el que el medio melé Vasil Lobzhanidze hizo historia al convertirse en el jugador más joven en disputar un partido mundialista.

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