Baloncesto. NBA

Marc Gasol contra Ibaka en las semifinales del Oeste de la NBA

Los Grizzlies eliminaron a los Clippers y los Thunder a los Rockets en la primera ronda eliminatoria del play-off

04.05.2013 | 09:57
Marc Gasol.
Marc Gasol.

El escolta Kevin Martin se reivindicó ante su exequipo de los Rockets de Houston y fue el factor sorpresa de los Thunder de Oklahoma City que vencieron a domicilio 94-103 en el sexto partido de la eliminatoria de la primera ronda de la Conferencia Oeste de la NBA y ganaron 4-2 la serie al mejor de siete para estar en las semifinales por tercer año seguido.

Sus rivales serán los Grizzlies de Memphis, que también derrotaron por 118-105 a Los Ángeles Clippers, en el sexto partido, y ganaron 4-2 la serie, a pesar de ser quintos cabezas de serie y haberla comenzado sin la ventaja de campo que fue para el equipo rival al concluir la temporada regular cuartos de la Conferencia Oeste.

El primer partido de semifinales entre los Thunder, primer cabeza de serie, y los Grizzlies, quintos, se jugará el próximo domingo en el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City.

Esta vez, aunque los Rockets comenzaron mejor el partido (13-4), y en el tercer periodo llegaron a estar hasta 10 puntos de ventaja (72-62), al final los Thunder con el alero Kevin Durant de líder encestador, Martín en su labor de sexto hombre y el veterano base Derek Fisher jugando también un gran baloncesto cambiaron la historia del partido y de la eliminatoria.

Los Rockets, que buscaban ser el primer equipo que remontase una desventaja de 0-3 en la serie, al final no pudieron con la clase individual y de equipo de los Thunder, que tuvieron a Durant como su líder encestador al aportar 27 puntos, ocho rebotes, seis asistencias, dos recuperaciones de balón y un tapón.

Durant anotó más de 20 puntos por trigésimo segundo partido consecutivo en la fase final, la cuarta mejor marca en las últimas 40 temporadas de la NBA.

Solamente los legendarios Kareem Abdul-Jabbar (57) y Michael Jordan (47 y 33) tuvieron rachas más largas durante su carreras profesionales.

Mientras que Martin surgió con su mejor partido de la serie al conseguir 25 puntos (7-13, 3-5, 8-8), se quedó a uno de empatar su mejor marca en la fase final, capturó tres rebotes, repartió tres asistencias y recuperó un balón.

Otros cuatro jugadores tuvieron también números de dos dígitos, incluido el base Reggie Jackson, que siguió como base titular en el puesto del estelar Russell Westbrook, lesionado, y logró 17 puntos, ocho asistencias, siete rebotes, y recuperó un balón.

El partido se rompió a favor de los Thunder al comienzo del cuarto periodo cuando todo el equipo respondió mejor en el ataque para ayudar a Durant y la defensa controló el juego de transición de los Rockets.

Los Thunder lograron una racha de 14-4 que les puso con parcial de 81-92 después que el veterano base Derek Fisher surgió como factor sorpresa al anotar junto con Durant dos triples consecutivos, mientras que los Rockets fallaron seis tiros seguidos, incluyendo dos penetraciones fáciles, además de perder dos balones.

Fisher jugó 27 minutos y aportó 11 puntos al anotar 4 de 6 tiros de campo, incluidos 3 de 5 triples, capturó cuatro rebotes, recuperó dos balones decisivos y dio una asistencia.

"Mi misión es la de ayudar al equipo en los momentos decisivos y eso fue lo que sucedió hoy", destacó Fisher. "Creo que hicimos una gran labor al responder como conjunto y ahí estuvo la clave del triunfo ante un rival muy bueno y joven como son los Rockets".

Durant esta vez si tuvo la ayuda que le faltó en los partidos anteriores después que Martin consiguió 21 puntos en la primera parte cuando los Thunder se fueron al descanso con la ventaja parcial de 54-58.

"El equipo entendió que teníamos que jugar mejor defensa y apoyar a Durant en el ataque y a partir de ese momento todo cambió a nuestro favor", declaro Scott Brooks, entrenador de los Thunder. "Ahora pensaremos en la serie ante los Grizzlies, pero será a partir del sábado".

El ala-pívot congoleño nacionalizado español, Serge Ibaka, hizo una buena labor de equipo al conseguir 10 puntos y siete rebotes en los 26 minutos que disputó.

Ibaka anotó 4 de 13 tiros de campo y 2-2 desde la línea de personal, cuatro de los siete rebotes fueron defensivos, y puso dos tapones.

"Cumplimos el objetivo y nos sentimos felices por estar en las semifinales", declaró Ibaka a EFE al concluir el partido. "Hicimos mejor defensa y ahí estuvo la clave del triunfo".

El escolta James Harden, a pesar que todavía tenía los efectos de la infección de garganta que sufrió el jueves, jugó 44 minutos y aportó 26 puntos, que lo dejaron como el líder de los Rockets, al encabezar una lista de cuatro jugadores titulares que tuvieron números de dos dígitos.

El alero Chandler Parsons fue el segundo máximo encestador de los Rockets al conseguir 25 puntos, siete rebotes, dio tres asistencias y recuperó un balón.

Mientras que el pívot turco Omar Asik volvió a ser el líder de los Rockets en el juego bajo los aros al aportar un doble-doble de 13 puntos, 13 rebotes y dos tapones que no evitaron la derrota del equipo de Houston.

El escolta dominicano Francisco García volvió a hacer una gran defensa en el marcaje a Durant y aportó 11 puntos en los 37 minutos que jugó como titular, ya que el entrenador de los Rockets, Kevin McHale, lo mantuvo en el cinco inicial.

García respondió al anotar 4 de 9 tiros de campo, incluidos 3 de 6 triples, capturó seis rebotes, repartió cinco asistencias y recuperó un balón.

Antes de comenzar el partido, los Rockets anunciaron que el escolta-alero argentino Carlos Delfino sería baja por lo que resta de temporada al sufrir una fractura de estrés de un hueso del pie derecho que le obligará a pasar por el quirófano y será baja entre cuatro y seis meses.

Los Grizzlies, también

El poder ofensivo y defensivo de los Grizzlies de Memphis fue la clave que les permitió vencer por 118-105 a Los Ángeles Clippers en el sexto partido de la eliminatoria de primera ronda y pasaron a semifinales al ganar 4-2 la serie al mejor de siete.

Sus rivales en las semifinales serán los Thunder de Oklahoma City, primeros cabezas de serie, que derrotaron a domicilio a los Rockets (94-103), en el sexto partido, y también ganaron la serie por 4-2.

Los Grizzlies, quintos cabezas de serie, que no tenían la ventaja de campo, lograron llegar a semifinales por segunda vez en tres temporadas, y comenzaran la serie el domingo con el primer partido que se va a disputar en el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City.

El duelo entre los Grizzlies y los Thunder tendrá sabor a revancha deportiva después que el equipo de Memphis perdió las semifinales en la temporada del 2011.

El equipo de Memphis, que comenzó la serie perdiendo los dos primeros partidos, logró por primera vez ganar cuatro encuentros consecutivos en la fase final, siendo el décimo equipo en la historia de la NBA, que lo consiguieron.

Randolph y Conley aportaron 23 puntos cada uno, que los dejaron al frente de una lista de siete jugadores que tuvieron números de dos dígitos, entre ellos estuvo el escolta Tony Allen, el base reserva Jerry Bayless y el pívot español Marc Gasol, que fueron decisivos con sus respectivas aportaciones.

Conley (4-7, 2-4, 12-17) le ganó el duelo individual defensivo al base estrella de los Clippers, Chris Paul, al repartir también siete asistencias y ser siempre el director perfecto en el juego de los Grizzlies.

Allen hizo una labor defensiva brillante y además consiguió su mejor anotación de la serie y como profesional al aportar 19 puntos, siete rebotes, seis asistencias y recuperó cuatro balones, que lo dejaron como el factor ganador del partido.

Mientras que el Bayless fue el sexto hombre de los Grizzlies al conseguir 18 puntos después de anotar 6 de 13 tiros de campo, incluidos 3 de 8 triples, y 3-3 desde la línea de personal, en los 24 minutos que jugó.

Una vez más, Gasol, que aportó 10 puntos, hizo una gran labor de equipo al anotar 4 de 8 tiros de campo, y 2-2 desde la línea de personal, capturó siete rebotes, todos defensivos, dio una asistencia, recuperó un balón y puso un tapón.

Gasol también fue protagonista de un choque intencional de Paul cuando faltaban menos de tres minutos para el final del partido mientras esperaba el rebote a un tiro de personal y la estrella de los Clippers fue expulsado, aunque antes de irse dio la mano a varios jugadores de los Grizzlies.

Randolph al final también fue expulsado a falta de 1:57 minuto para el final tras recibir la segunda falta técnica del partido y mientras caminaba hacia los vestuarios tiro su cinta de la cabeza a los aficionados en señal de celebración.

Como equipo los Grizzlies tuvieron un 51 (36-71) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 42 (8-19) de triples, comparados al 52 (41-78) y 35 (7-20), respectivamente, de los Clippers, que perdieron el partido desde la línea de personal al anotar 16 tantos por 38 de Memphis, que hizo 47 tiros por 24 de sus rivales.

Los Clippers, que llegaron a la eliminatoria como favoritos, tuvieron al escolta-alero reserva Matt Barnes como su líder al conseguir 30 puntos, su mejor marca como profesional, mientras que Paul logró 28 tantos, ocho asistencias y cuatro rebotes, pero nunca pudo controlar el ritmo del partido y al final su acción antideportiva reflejó la "frustración" de la eliminación.

El ala-pívot estrella, que también protagonizó una pelea en el suelo con Randolph, no salió como titular al no estar recuperado del esguince de tobillo derecho que sufre desde antes del quinto partido y aunque jugó 14 minutos sólo pudo anotar nueve puntos.

Mientras que el alero Caron Butler llegó a los 14 tantos, pero tampoco fueron factor ganador de los Clippers, como los veteranos, el alero Grant Hill, y el base-escolta Chauncey Billups, que estuvo desaparecido en toda la serie, y ambos anotaron cuatro tantos.

Los Clippers, que tuvieron la mejor marca de su historia en la liga (56-32), no pudieron evitar la eliminación por parte del rival al que el año pasado ellos dejaron fuera de la primera ronda al mejor de siete al perder por tercera vez en la temporada cuatro partidos consecutivos.

El comisionado de la NBA, Davis Stern, presenció el partido junto con el receptor abierto de los Falcons de Atlanta, de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

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