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El huracán Ronaldo, Balón de Oro

El futbolista luso del Manchester United superó en la votación que le coronó como el mejor de 2008 al argentino Leo Messi y al delantero español Fernando Torres.

 09:07  
El huracán Ronaldo, Balón de Oro
El huracán Ronaldo, Balón de Oro 

Una temporada sensacional que desembocó en un verano de fricciones entre el Manchester United y el Real Madrid ha llevado al portugués Cristiano Ronaldo, el talismán goleador de Old Trafford, a ganar el prestigioso "Balón de Oro".

Campeón de Europa y de la elitista Premier, máximo goleador en Inglaterra la pasada temporada y mejor futbolista de ese torneo, era el claro favorito en la lista de aspirantes, en la que pujaban muy alto los españoles Fernando Torres e Iker Casillas y el argentino Leo Messi.

Ronaldo se ha convertido en el cuarto jugador del United que se hace merecedor de este galardón, que organiza la revista francesa "France Football", desde 1968, cuando fue adjudicado al norirlandés George Best; y es el tercer portugués que lo logra, después de Eusebio, en 1965 y de Luis Figo, en el 2000.

Ha puesto su firma a un huracán de goles. Nada menos que 42 durante el curso 2007-2008. Una estadística de vértigo que lanzó al United a la gloria tanto en la competitiva "Premier" como en la Liga de Campeones, los dos torneos más prestigiosos del momento.

Una campaña redonda para un jugador que mejora día a día. Este verano, también, brilló con su selección durante la Eurocopa, aunque su talento, su rapidez, el delirio por las bandas del imparable Ronaldo quedaron empañados por el "affaire" ilícito que mantenía de forma paralela con el Real Madrid. Cierto es que los coqueteos entre el club español con la estrella del Manchester fueron un filón mediático que provocó la ira del escocés Alex Ferguson. El jugador, mientras tanto, se dejó querer y no ocultó su deseo de fichar por la entidad blanca, un "sueño de la infancia".

Finalmente, la realidad contractual tuvo la última palabra. Ramón Calderón, el presidente madridista, se quedó sin su caramelo y a día de hoy, Ronaldo continúa siendo parte fundamental del engranaje del United.

El "Balón de Oro" se sumará a los otros reconocimientos que adornan ya el palmarés del extremo, como los de Jugador del Año y Jugador Joven del Año, concedidos por la Asociación de Futbolistas Profesionales (PFA) la temporada pasada, o el que otorga la Asociación de periodistas deportivos en Reino Unido.

Ningún futbolista de la Liga inglesa, desde el 2001, se había llevado este premio desde que lo hiciera Michael Owen, entonces jugador del Liverpool y hoy militante del Newcastle United.

El pasado año, Ronaldo se quedó a las puertas. Le tocó al brasileño Kaká, del Milán, que le ganó en la batalla por la preciada bota con 444 votos (Ronaldo fue segundo con 277 votos).

Pero a pocos ha sorprendido la elección del luso, un jugador que no para de crecer bajo la tutela del "míster" escocés.

Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro ya apuntaba maneras cuando era apenas un adolescente. Nacido en la isla de Madeira el 5 de febrero de 1985, empezó a jugar para el Nacional antes de incorporarse, con 17 años, en el 2002, al Sporting de Lisboa, cuna de Luis Figo o de Joao Pinto.

En su fichaje por el United tuvo muchísimo que ver el irlandés Roy Keane, hoy técnico del Sunderland y entonces capitán del Manchester.

Fue precisamente el polémico Keane el encargado de convencer, durante el verano del 2003, a Ferguson para que apostara por el extremo cuando el equipo participó en la inauguración del estadio José Alvalade XXI ante el Sporting. Los múltiples talentos de Ronaldo, su increíble rapidez, llevaron al técnico británico a abonar 17,5 millones de euros para trasladar a aquel prodigio a Old Trafford.

No decepcionó. El delgado futbolista, cuyo precio hoy supera con creces esa cifra y que marcó 8 goles en 39 partidos disputados en su estreno en la Premier, es hoy ídolo de aficionados y hombre de referencia de la plantilla. Su estreno con esta camiseta se produjo en una victoria ante el Bolton Wanderers por 4-0. Fue ante la afición congregada en Old Trafford, donde jugó como suplente, reemplazando a Nicky Butt pasada una hora de partido y su presencia se notó al instante, siendo clave en tres de los goles anotados. Su fichaje, por cierto, se sufragó con la venta del inglés David Beckham, otro de los ídolos de esta entidad, al Real Madrid.

El debut de Ronaldo con la selección portuguesa llegó el 22 de agosto de ese año. No le costó adelantar al jugador del Atlético de Madrid Simao Sabrosa, quien tenía asegurado un puesto en la titularidad hasta que llegó su compañero; y sus goles llevaron a su selección a la final de la Eurocopa de Portugal en 2004, donde junto a Wayne Rooney fue una de las grandes estrellas del torneo.

También brilló en el Mundial del 2006 en Alemania y fue la pieza más sólida de Alex Ferguson cuando el club ganó la Liga en la campaña 2006/2007, concluyendo como segundo máximo goleador.

Lo mejor, sin embargo, estaba por llegar. En la temporada anterior, el extremo fue, simplemente, imparable, rubricando 42 goles, 31 de ellos en la "Premier League".

Tanto talento ha hecho que la afición del United perdone al portugués por la incertidumbre que creó en el club con el "culebrón Ronaldo". La realidad la marcan los números: Cristiano Ronaldo continúa creciendo con la camiseta del Manchester.

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