CICLISMO

El Tourmalet puede con Valverde

15.07.2008 | 00:00
El italiano Piepoli y el español Cobo festejan la victoria en la cima de Hautacam, ayer
El italiano Piepoli y el español Cobo festejan la victoria en la cima de Hautacam, ayer

Evans se viste de amarillo y Saunier vuelve a dominar con el doblete de Piepoli y Cobo

Carlos de Torres / Hautacam (Francia)
El italiano Leonardo Piepoli, del Saunier Duval, prolongó la fiesta de su equipo con la conquista de la cima del Hautacam, en la etapa reina de los Pirineos que terminó con el australiano Cadel Evans vestido con el maillot amarillo y la pérdida de minutos de los españoles Alejandro Valverde y Óscar Pereiro.
El murciano se hundió en el mítico Tourmalet y volvió a demostrar que no es un hombre-Tour, mientras que el de Mos cedió terreno tras desgastarse en una lucha titánica con Cancellara en el llano entre los dos puertos del tramo final de la etapa.
Después de la lección de Riccó en la jornada anterior, se cumplió el deseo de "la cobra" de que ganara Piepoli en Hautacam. Ganó su compatriota en compañía de Juan José Cobo, otro hombre del Saunier Duval que remató el festival amarillo de los hombres de Josean Fernández Matxín.
Piepoli y Cobo cubrieron juntos los últimos kilómetros del ascenso, sin admitir compañía alguna. El luxemburgués Frank Schleck, del CSC, cruzó tercero a 28 segundos. El austríaco Kohl (Gerolsteiner) llegó cuarto a 1.06 y el primer grupo de favoritos con Evans, Sastre, Riccó, Menchov y Vandevelde a 2.17, con Evans nuevo líder por un solo segundo.
La masacre afectó, y de qué manera, a Kim Kirchen, que cedió 4.19 y se despidió del sueño del maillot amarillo, pero la factura fue más dolorosa para Alejandro Valverde, que vio alejadas sus opciones de podio con un retraso en meta de 5.50, pero peor le fue al mosense Óscar Pereiro, a 7.02 después de trabajar para su líder.
Cadel Evans tomó el mando en la general y confirmó su condición de favorito. Sin brillo alguno, el jefe de filas del Silence subió al podio a recoger entre lágrimas el maillot amarillo.
El vuelco en la general colocó a 5 corredores en el margen de un minuto. Segundo es Frank Schleck a 1 segundo, tercero el estadounidense Christian Vandevelde (Garmin) a 38 segundos, cuarto se metió el austríaco Kohl a 46 y quinto el ruso Denis Menchov, el ganador de la Vuelta, a 57 del nuevo líder.
Carlos Sastre, sexto, es el primer español de la general a 1.28, mientras que Juan José Cobo se alzó a la octava plaza a 2.10. Un nuevo decorado en el que se metió también Ricardo Riccó, noveno a 2.29 y mucha montaña en los Alpes por delante.
Un marsellés de 22 años, Remy di Gregorio, considerado el nuevo Virenque del ciclismo francés, tuvo el honor de coronar en cabeza la cumbre del Tourmalet (categoría especial, 17,7 kms al 7,5 por ciento). Uno de los componentes de la escapada inicial, en la que entraron ilustres como Óscar Freire y Fabian Cancellara, un grupo que se redujo a seis corredores en las primeras rampas del legendario puerto pirenaico, donde la leyenda es aún mayor que la dureza de sus pendientes.
El Tour de Francia disfrutará hoy de su primera jornada de descanso en Pau.

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