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La despedida de un hombre bueno

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Giovanella aplaude al público como jugador del Coruxo.
Giovanella aplaude al público como jugador del Coruxo. FdV

Giovanella se va a un club brasileño en junio, lo que convierte el Coruxo-Celta de Copa Xunta en su homenaje

ARMANDO ÁLVAREZ / VIGO Everton Giovanella será el gran protagonista de la eliminatoria de la Copa Xunta que el Coruxo y el Celta disputan el 9 de abril en O Vao. El centrocampista se enfrentará a su ex equipo por primera y última vez. En junio abandona la ciudad. Regresa a Brasil tras quince años viviendo en el extranjero, nueve de ellos como ciudadano vigués. Del paisaje urbano desaparecerá uno de los referentes del Celta glorioso, del que fue obrero sustancial y líder espiritual. Ese encuentro entre verdes y celestes se convierte por azar en su homenaje.

Desde que su padre falleció, Giovanella manejaba la idea de volver a casa para vivir junto a su madre. La oferta de un club ha acelerado el proyecto. El pivote colgará las botas en un equipo de su país. También allí donde comenzó dejará para el recuerdo su imagen vestida de corto y no la de un jugador sancionado por dopaje. Era su obsesión tras perder las diversas batallas judiciales.

Aquel 19 de diciembre de 2004, día en que fue sometido a un control rutinario tras el derbi con el Pontevedra, ha marcado la etapa final de su carrera. En el intento de defender su inocencia empeñó su esfuerzo y su patrimonio. Federación, CEDD y TAS, pese a las irregularidades de procedimiento y dudas científicas, fallaron en su contra. Alejado de la elite a causa de la inactividad, el Coruxo le ofreció la opción que él exigía de vindicarse.

Fue la prueba de que el prestigio de Giovanella no se había deteriorado. También el Salamanca, su primer club en España, lo quiso fichar. Su fama de profesional honesto le ha defendido de las sospechas. Sobre el campo siempre rindió al máximo de su talento; fuera de él hizo evidente su bondad. "Es un hombre que se hizo querer en el club", comenta su ex presidente, Horacio Gómez, que lo define como "hombre fiel e íntegro, al que las circunstancias han impedido retirarse en el Celta como merecía".

Giovanella, contratado en 1999, disputó más de treinta partidos en sus tres primeras campañas. Su participación se redujo en las siguientes, aunque aceptó el rol de secundario con igual entusiasmo. Sus renovaciones eran sencillas, sin especial controversia en su sueldo. Él quería seguir; al club le interesaba por su labor en la cancha y dentro del vestuario. Gómez confiesa: "Cuando había dificultades, nos dirigíamos a él para saber cómo se sentían los jugadores. Era muy voluntarioso en ese aspecto".

Es difícil cuantificar la importancia de esa tarea, pero nadie discute su valía. Giovanella se encargó de facilitar la aclimatación de cada nueva hornada de fichajes. Los llevaba al entrenamiento, los invitaba a su casa... Incluso ahora seguía ejerciendo de anfitrión. Okkas, Peña o Diego Costa han cenado con su familia.

Gestos sencillos

Nadie le recuerda una mala palabra, ningún aficionado fue recibido con la cara torcida. En los descensos, la gente callaba o aplaudía cuando Giovanella abandonaba el estadio. Su generosidad se ha desarrollado en pequeños gestos, como cederle el piso a Gustavo López en el verano en que ambos aterrizaron en Vigo. "Ya lo habíamos visto para Everton pero a Gustavo le encantó y Giova renunció a él", explica Eugenio González, que colaboraba con el club.

Ese es el Giovanella que ha calado en el celtismo, un jugador tan corajudo como tierno. Víctor Fernández lo tuvo que reemplazar en Riazor después de que le rompiese la pierna a Manuel Pablo. El brasileño, que estaba haciendo un partidazo, quedó tan descompuesto que se vino abajo. Fue la reacción de un hombre bueno, al que muchos añorarán, aunque promete visitas cuando inicie su nueva profesión, relacionado de algún modo con la instrucción y representación de futbolistas. El día 9 se despedirá de los que lo aman.

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