Muere George Michael | Adiós a un símbolo del pop

George Michael era conocido tanto por sus éxitos musicales como por su turbulenta vida personal

27.12.2016 | 08:16
George Michael, en la clausura de los Juegos Olímpicos de Londres. // Reuters

La inesperada muerte del cantante británico George Michael a los 53 años ha teñido las navidades de luto para el mundo de la música, que se volcó ayer en los tributos a una de las estrellas más reconocidas del pop de los 80 y 90. La policía británica mantuvo que la causa oficial del deceso permanece "inexplicada", aunque la catalogó de "no sospechosa", mientras que el agente del músico, Michael Lippman, aseguró a la revista estadounidense "Billboard" que se debió a un ataque cardiaco cuando estaba en la cama.

George Michael fue conocido tanto por sus éxitos, quecolocó en los primeros puestos de las listas de ventas, como por su turbulenta vida personal. Brilló como miembro del dúo Wham! y como solista a lo largo de una carrera en la que vendió más de 100 millones de discos, que incluye temas convertidos en clásicos del pop como "Careless Whisper" y "Faith". Se ganó un nombre en la industria musical por méritos propios, aunque, con el paso de los años, sus problemas con la ley y su relación con las drogas comenzaron a ganar terreno en los medios respecto a sus álbumes y conciertos. La última vez que sus temas estuvieron en el "top 10" en el Reino Unido fue en 2004 - "Flawless (Go To The City)" y "Amazing"-, y en 2008 anunció su intención de retirarse de los escenarios, aunque tres años más tarde retomaría parte de la actividad.

Hijo de un grecochipriota y una británica, Michael nació el 25 de junio de 1963 en al barrio de East Finchley, al norte de Londres, con el nombre real de Georgios Kyriacos Panayiotiu. Saltó a la fama cuando, siendo todavía un adolescente a principios de la década de 1980, formó con su compañero de escuela Andrew Ridgeley "Wham!", dúo con el que lograron éxito tras éxito, como "Club Tropicana", "Young Guns (Go For It)" y "Last Christmas", entre otros.

Rompieron esa sociedad cuando estaban en lo más alto, con la publicación de un último sencillo, "The Edge Of Heaven" (1986), que volvió a ser un éxito de ventas, y con una serie de conciertos en el estadio de Wembley. Ese fue el comienzo de la brillante carrera en solitario de Michael, que colaboró en ocasiones con artistas como Aretha Franklin, Elton John y la banda Queen -tras la muerte de Freddie Mercury-.

Su primer álbum como solista, "Faith", fue un éxito de ventas multimillonario en 1988, aunque abrió una larga batalla legal entre el cantante y la compañía Sony, de la que trataba de desligarse. A ese trabajo le siguieron "Listen Without Prejudice Vol. 1", en 1990, "Five Live" (1993), Older (1996) y Songs from the Last Century (1999), entre otros.

Las turbulencias comenzaron a desatarse en 1998, tras años en los que había rehusado pronunciarse sobre su homosexualidad, cuando fue detenido en unos baños públicos en California (Estados Unidos) por "realizar actos obscenos". Ese incidente, que él mismo parodió poco después en el vídeo "Outside", le llevó a declarar abiertamente que era gay, así como su relación con el estadounidense Kenny Goss.

Durante la última década de su vida le persiguieron los problemas de salud.

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