26 de mayo de 2017
26.05.2017

El CSIC enviará semillas a la Estación Espacial el 1 de junio para estudiar el cultivo de plantas en gravedad cero

Se considera imprescindible para sostener la presencia humana en Marte

26.05.2017 | 02:22

Un equipo internacional, liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), efectuará un experimento que consistirá en el envío de semillas de una especie vegetal a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), para estudiar el cultivo de plantas en condiciones de gravedad cero.

El experimento, denominado Seedling Growth-3, forma parte de la misión espacial SpaceX-11 de la ISS y el lanzamiento se efectuará el próximo jueves 1 de junio desde Cabo Cañaveral, en Florida (Estados Unidos).

El investigador español Francisco Javier Medina, del Centro de Investigaciones Biológicas (CIB-CSIC), lidera el proyecto, que incluye dos laboratorios franceses y está dirigido por la Universidad de Carolina del Norte. Además, cuenta con el respaldo de las Agencias Espaciales Europea (ESA) y Norteamericana (NASA).

"Este experimento, resultado de la colaboración entre grupos de investigación europeos y norteamericanos, es el tercero y último de una serie cuyo objetivo es conocer los efectos de la ausencia de gravedad sobre el desarrollo de las plantas para hacer posible el cultivo de especies vegetales de interés en el ambiente espacial", señala Medina, que considera que "el cultivo de plantas es imprescindible como apoyo de la exploración humana del espacio y, en concreto, para sostener la presencia de seres humanos en Marte".

Concretamente, se enviará a la ISS semillas de la especie vegetal modelo 'Arabidopsis thaliana'. "Esta planta, emparentada con la col, el nabo, el rábano y la mostaza, se utiliza en investigación porque se conocen muchos datos sobre ella (entre ellos su genoma completo)", informa Medina, que considera que la planta es "fácil de manipular y de cultivar", por lo que se pueden obtener "numerosos datos biológicos con mucha más facilidad que en las especies de interés agrícola, en las que luego se aplica la información obtenida en esta especie modelo".

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